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DSCN0467 DSCN1370 DSCN1324 area_visitata Entretien_03 Polli nell’oliveto in Umbria

Sistemi integrati Agro-silvo-pastorali per il miglioramento della sostenibilità delle produzioni animali

agrosilvopastoralePer i prossimi 50 anni è previsto un aumento delle richieste di alimenti di origine animale da parte dei paesi in via di sviluppo. Per soddisfare questo aumento della domanda, la produzione di carne e di latte dovrà tenere conto delle problematiche legate alla carenza di risorse naturali (acqua, terra ed energia) che si sta sempre più nettamente delineando a livello mondiale. Inoltre, nei paesi sviluppati, è crescente la domanda di alimenti

di origine animale caratterizzati da elevato valore nutrizionale e prodotti nel massimo rispetto del benessere animale. E’ evidente come di fronte a questo scenario estremamente complesso sia necessario sviluppare nuovi modelli produttivi che arrivino a delineare processi di intensivizzazione sostenibile della produzione di carne e latte. Per quanto riguarda la carne, inoltre, molto forte è la spinta di movimenti di opinione che ne contrastano il consumo, sulla scorta di evidenze, non sempre scientificamente dimostrate, che identificano tale alimento come causa primaria di malattie degenerative per l’uomo e di emissione di gas ad effetto serra (GHG).

I sistemi integrati agro-silvo-pastorali stanno riscuotendo interesse in molti paesi, sia europei sia extra europei (soprattutto quelli più interessati in passato a fenomeni di cambiamento di uso del suolo finalizzati alla messa a coltura di aree forestali). Tali sistemi si caratterizzano per applicare un modello di intensivizzazione sostenibile che presenta numerosi vantaggi. Si tratta di sistemi integrati che prevedono la coltivazione sulla stessa superficie agraria di colture arboree (da legno o da frutto) e di colture erbacee (da granella o foraggere) con la possibilità di inserire anche l’allevamento degli animali, per sfruttare le risorse foraggere. E’ bene sottolineare quindi due aspetti salienti: il primo è che non si tratta di inserire animali o colture in aree forestali, ma esattamente il contrario, coltivare essenze forestali o da frutto in aree dedicate al pascolo e/o alle coltivazioni. Il secondo aspetto è che con questi modelli lo stesso ettaro di terreno è in grado di fornire fino a tre differenti tipologie di reddito: quello derivante dalla vendita del legno o dei frutti, quello derivante dalla vendita delle granelle e quello derivante dalla trasformazione dei foraggi in carne o latte.

A questo si aggiungono altri aspetti legati alla necessità di esplorare nuovi sistemi in grado sia di mitigare l’effetto degli allevamenti animali sulle emissioni di gas ad effetto serra (GHG), sia di aumentare l’adattamento degli animali ai cambiamenti climatici. I sistemi integrati agro-silvo-pastorali sono in grado di contribuire positivamente ad entrambi gli aspetti. Per quanto riguarda la mitigazione, è noto che gli alberi sono in grado di sequestrare quantità importanti di carbonio sia nella biomassa aerea sia in quella radicale, inoltre, è stato evidenziato anche un ruolo indiretto legato alla protezione del suolo da fenomeni erosivi. In molte aree sono stato osservati anche effetti indiretti sulla mitigazione, conseguenti ad un aumento della produttività degli animali da carne. In comparazione con i sistemi a pascolo tradizionali, infatti, i sistemi integrati agro-silvo-pastorali consentono di ottenere le stesse quantità di carne con un numero inferiore di animali, oppure, a parità di emissioni, una maggiore quantità di carne. Relativamente all’adattamento, il microclima che si crea nei sistemi integrati agro-silvo-pastorali è ritenuto utile per apportare conforto termico agli animali nei periodi in cui è rilevante il rischio di ondate di caldo estreme. Anche in questo caso si registra sia un effetto diretto dell’ombreggiamento sugli animali sia un effetto indiretto sul miglioramento della qualità nutrizionale dei foraggi coltivati nell’ambito dei sistemi integrati agro-silvo-pastorali.

E’ evidente pertanto che la produzione di carne bovina in Italia potrebbe trarre grande vantaggio dall’adozione di tali sistemi, soprattutto in questa congiuntura socio-economica che vede messo in discussione il consumo di carne sia per motivi ambientali sia per motivi etici e nutrizionali. Tali sistemi consentirebbero di evidenziare aspetti positivi sui seguenti aspetti :

  • sostenibilità ambientale (sistemi atti a mitigare le emissioni);
  • benessere animale (sistemi in grado di conferire conforto termico agli animali e garantire loro un miglior adattamento agli eventi climatici estremi);
  • qualità nutrizionale: è noto l’effetto positivo di un alimentazione al pascolo sulle caratteristiche nutrizionali della carne.

Per raggiungere tale obiettivo, tuttavia, è fondamentale l’investimento in ricerca, al fine di acquisire tutte le conoscenze necessarie a costruire i modelli di sistemi integrati agro-silvo-pastorali più adatti alle condizioni pedo-climatiche italiane e in grado di garantire realmente una intensivizzazione sostenibile dei processi produttivi, così da mantenere alta la competitività delle aziende agricole italiane.

Articolo di Marcello Mele

Scarica le diapositive presentate ad Expo Milano 2015

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